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RASGOS IDENTIFICATIVOS DEL LIDERAZGO

Las organizaciones sanas invierten una cantidad considerable de tiempo y recursos para identificar y desarrollar futuros líderes. Esta inversión está motivada en parte por la investigación previa sobre el liderazgo centrada en la identificación de los rasgos intelectuales, emocionales, físicos y personales, entre otros, de los líderes efectivos. Este enfoque supone que un número determinado de rasgos individuales de los líderes efectivos existe y ha podido ser definido. Además de ser estudiado mediante pruebas de carácter personal, los rasgos de los líderes han sido estudiados por la observación del comportamiento en situaciones grupales, por elección de los asociados (mediante votación), por designación o clasificación de observadores, y por el análisis de datos biográficos. Los que estudian estos rasgos han correlacionado casi todas las características mensurables del liderazgo. Revisaremos ahora algunos de los hallazgos relacionados con las características más estudiadas.

HABILIDADES

Los líderes eficaces comparten ciertas habilidades y destrezas que les permitan hacer su trabajo, a pesar de que la importancia exacta de una habilidad en particular no puede ser conocida con absoluta certeza, al igual que todo lo relativo al comportamiento humano individual y colectivo. Por ejemplo, los primeros estudios sobre la relación entre la inteligencia (medida mediante test de inteligencia) y el liderazgo han dado lugar a algunos resultados mixtos. Una revisión temprana de estos estudios concluyó que, en términos generales,  los líderes eran más inteligentes que los seguidores. Un hallazgo significativo fue que las diferencias extremas de inteligencia entre líderes y seguidores podrían ser disfuncionales. Por ejemplo, un líder con un coeficiente intelectual relativamente alto intentando influir en un grupo cuyos miembros tienen un coeficiente intelectual promedio puede ser incapaz de entender por qué los miembros del grupo u organización no comprenden el problema o las soluciones propuestas por su parte. Además, un líder puede tener dificultades en la comunicación de su lógica, sus ideas y políticas si su nivel intelectivo es muy distinto al de sus seguidores. La inteligencia, en el sentido más amplio del término, implica el juicio, el conocimiento y la fluidez oral.

Algunas de las habilidades más importantes asociadas con la efectividad del liderazgo incluyen la habilidad de llevarse bien con la gente. Esta habilidad interpersonal incluye la capacidad de persuasión, el tacto y la diplomacia. El líder eficaz tiene que demostrar más que el simple conocimiento técnico relevante para la tarea llevada a cabo por los seguidores. Estas habilidades, sin duda varían en importancia de una situación a otra, pero la investigación confirma su importancia en la mayoría de los casos  líder-seguidor.

Dado que las organizaciones existen para conseguir realizar con éxito una labor determinada o cumplir unos objetivos, debemos esperar que los líderes más eficaces exhiban la capacidad de promover entre sus seguidores la realización del trabajo deseado, con el rendimiento esperado. Esta capacidad, denominada capacidad de supervisión, consiste en la fijación de objetivos, la planificación del trabajo, la asignación de las personas para desarrollar la tarea y el seguimiento de los resultados. Citando las investigaciones de Edwin Ghiselli, podemos afirmar con cierta seguridad de que los líderes muestran esta capacidad. Ghiselli también afirma que esta habilidad se vuelve más pronunciada a medida que una persona se mueve hacia arriba en la jerarquía de la organización, aunque la naturaleza de la tarea se vuelve más abstracta y distante de los individuos. Los mandos intermedios supervisan a diario el trabajo realizado por sus subordinados, mientras que los altos ejecutivos rara vez supervisan directamente la ejecución de las tareas y acciones que diseñan.

RASGOS PERSONALES

Algunos resultados de investigaciones sugieren que rasgos de personalidad tales como el estado de alerta, nivel de energía, la tolerancia para el estrés, la madurez emocional, la originalidad, la integridad personal y confianza en sí mismo se asocian con un liderazgo efectivo. Ghiselli informaron varios rasgos de personalidad asociados con la eficacia de líder. Ghiselli estudió los líderes en distintas organizaciones interesándose particularmente por las diferencias entre los líderes en los diferentes niveles organizativos. Observó a los supervisores, mandos intermedios y directores generales encontrando algunas diferencias en ciertos rasgos de personalidad. Por ejemplo, halló que la capacidad para iniciar una acción decisiva está directamente relacionada con el nivel del individuo en la organización. Cuanto más alto sea el puesto que ocupa la persona en la organización, mayor importancia tienden a cobrar sus iniciativas y puntos de vista en la misma. Los  directores generales son, evidentemente,  más decisivos que los mandos intermedios, que, a su vez, son más decisivos que los supervisores. Ghiselli también encontró que confianza en sí mismo se relaciona con la posición jerárquica en la organización.

Revisiones adicionales sobre la teoría de los rasgos concluyen  que los logros, la motivación, la ambición, la tenacidad, la iniciativa, la confianza en sí mismo, y  los rasgos (positivos y negativos) de personalidad se asocian con el liderazgo. A pesar de estos rasgos no identifican a los líderes reales o potenciales en todos los casos, parecen tener suficiente validez como indicadores para justificar un estudio continuado. De hecho, las pruebas de los departamentos de recursos humanos en las principales organizaciones siguen utilizando las medidas de estos rasgos de personalidad para identificar empleados con potencial de liderazgo.

MOTIVACIÓN

Los líderes parecen exhibir una necesidad relativamente alta de poder, pero afrontan esa necesidad de una manera socialmente aceptable. Los líderes eficaces trabajan dentro del sistema para lograr resultados organizativamente deseables, otro punto de discusión es que determinado sistema organizativo sea adecuado para generar líderes y resultados socialmente deseables. Esta orientación particular a la utilización del poder con fines constructivos, denominada orientación del poder socializado, se ha consolidado como una de las principales motivaciones de los líderes. Otra motivación que sitúa a los líderes en otro nivel es la necesidad relativamente alta de logro, especialmente en lo relativo a los campos que son de su interés. Además, los líderes eficaces tienen una necesidad de afiliación relativamente débil, lo que sugiere que están más motivados por conseguir unos resultados determinados que por interaccionar y agradar a otras personas. Aunque la débil necesidad de afiliación no impide que el líder eficaz utilizar y perfeccionar sus habilidades interpersonales.

LÍDERES GLOBALES

La globalización requiere  líderes con un conjunto de habilidades únicas. Por lo tanto, un típico anuncio de búsqueda de un líder global se redactaría más o menos así: “Se busca: Una persona que hable dos o más idiomas, rápida capacidad de adaptación a  diferentes culturas, es curioso, es capaz de emplear técnicas creativas de liderazgo global , con un fuerte sentido de la aventura y el deseo de experimentar novedades. . . en pocas palabras, una persona cosmopolita, con una mentalidad global ”

Ahora más que nunca, las empresas multinacionales tienen que luchar para sobrevivir en un mercado cada vez más global. A pesar del rápido aumento de la competencia interna, la de los mercados exteriores y la complejidad cada vez mayor de hacer negocios a escala global, hay una escasez de líderes a nivel mundial capacitados que pueden ayudar a las empresas multinacionales a navegar en estas aguas peligrosas para sobrevivir y tener éxito a nivel global. Los resultados de una encuesta de 500 empresas de Fortune señalaron que el 85 por ciento de los encuestados reconocieron que sus empresas carecían de suficientes líderes capacitados para operar a nivel mundial. Los encuestados llegaron a clasificar a la escasez de líderes mundiales competentes como un tema muy importante para la empresa, seguido por factores como los recursos financieros, la  tecnología aplicada a la comunicación internacional, una mano de obra local, mejor cualificada y una mayor estabilidad política en los países en desarrollo. Ocurre que muchos gerentes y ejecutivos tienen un excelente historial en sus países de origen, pero carecen de las habilidades, competencias y actitudes internacionales para aplicar sus talentos en el mercado global.

Resumiremos en 6 puntos las principales características que debería tener un líder global:

1. Curiosidad.  A pesar de las exigencias físicas de viajar(jet lag, idiomas y culturas diferentes, etc), los líderes globales están impulsados por un sentido de aventura y el deseo de tener experiencias nuevas.

2. Conexión emocional. Los líderes globales deben tener una conexión genuinamente humana con los empleados y socios involucrados en todas las operaciones  de la empresa a nivel mundial. Esto incluye hacer un esfuerzo por escuchar y entender a las otras personas y sus puntos de vista desde una óptica transcultural.

3. Integridad. Los líderes internacionales deben mostrar un comportamiento ético y leal a los valores, estrategias y acuerdos de la compañía. Este liderazgo consistente y basado en la integridad ayuda a incrementar la confianza de los socios y colaboradores de la organización.

4. Capacidad para gestionar la incertidumbre.Los directivos globales se enfrentan a mayores niveles de incertidumbre que sus colegas nacionales, incluyendo datos de mercado incompletos, fluctuaciones de moneda, intervenciones impredecibles del gobierno  en el comercio y similares. Los líderes exitosos deben ser conscientes de estas variables y aprender a tomar decisiones en medio de constantes cambios de las condiciones ambientales.

5. Experiencia organizacional y empresarial. Los líderes mundiales deben ser capaces de reconocer y aprovechar las oportunidades del mercado, conocer los puntos fuertes  y debilidades de su empresa, y entender cómo pilotar su compañía a través de los desafíos inherentes a tratar con diferentes culturas, idiomas, regulaciones gubernamentales, incremento de las distancias geográficas, líneas de autoridad poco claras, y  diferentes zonas horarias.

6. Extroversión. Los líderes mundiales tienen que ser extrovertidos y sociables, ya que contactan y deben desarrollar relaciones de confianza con  ciudadanos  de diferentes países. Al afrontar las difíciles y arduas  tareas que requieren altos niveles de contacto con personas de diferentes culturas, los líderes eficaces desarrollarán habilidades de liderazgo a nivel mundial.